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新时代新气象,个体式激进与集体式自律

 

正如现在的大数据一样,互联网的核心就是数据的传送,但是现在的区块链实现了价值传递,今后将会加速发展…… 尽管现在通证还没有进入经济体系,但是随着技术的发展,会帮人们实现梦想…… 今后的交易不再是人与人的交易,而是机器和机器的交易,而且互联网上传递的不仅有数据,还有价值。

有关「信息链条」和「价值链条」的探讨,常可以见诸媒体。韩国区块链自律协会主席 Jhun Ha Jin 在 FutureBlock 大会的上述发言,与其他经历了 20 世纪 90 年代传统互联网发展的人的观点大同小异。不过更富有元数据意义的讨论,是在时代大潮的卷席之下结合个体身份政治去思考技术文化的边界。


Incheon, South Korea

20 世纪 90 年代正值传统互联网的高速发展时期,可当时韩国著名的软件开发商 Hancom(Hangul and Computer Company)却久陷于管理不善的困境,加之亚洲金融危机和盗版软件的冲击,该公司濒临破产。

在这种境况下,美国微软公司打算向这家韩国公司注资 2000 万美元。作为交换,Hancom 将停止生产自己的文字处理软件 Hangul,并开始销售微软的字处理软件 Word。值得说明的是,此时 Hancom 占据了 80% 的韩国市场份额,而外来客微软则不足15%。

在「扩张」这件事上向来作风温和的美国微软公司一直小心翼翼,尽量不激怒目标市场政府和当地的民族主义者,因为后者经常把这家美国软件巨头视为「掠夺者」。尽管如此,在试图占领利润丰厚的韩语文字处理软件市场时,微软的举动引发了强烈的反对。

得知这笔交易的人无一不惊呼,通过一笔相当小的投资,微软就能轻松控制韩国的字处理软件市场,简直是包赚不赔的生意!消息在以「民族主义狂热」著称的韩国人之间流传开来,公众的怒火油然而生,以至于微软一时间成了众矢之的。

用 IDC Korea 常务董事 D. H. Oh 的话说,便是「没有人能预料到,从中央政府到企业再到普通公民,整个国家联合起来拯救民族企业,这可能是史无前例」。

这笔交易最终没有达成,但是 Hancom 公司收到了来自韩国计算机行业的诸多协会们自发筹集的 1000 万美元投资。出资方计划掀起一场全国性的运动,让自己的民族语言——韩语摆脱外国资本的控制。

在 Hancom 退出与微软的交易后,Jhun Ha Jin 作为新上任 CEO,被委以重组公司的重任。他的首要任务是进行再融资,以降低成本偿还债务。他裁减了近 10% 的员工,并撤掉了出版、教育项目和硬件分销等盈利状况不佳的业务线。

Jhun Ha Jin 认为当时轰轰烈烈的爱国主义运动是很好的营销时机。为了刺激正版软件的销量,公司降低了售价,开始在银行和超市等场所投放销售专柜。

有趣的是,韩国中央政府也参与到了这场运动之中。1998年盗版软件约占韩国所有软件程序的 60% – 70%,政府承诺打击盗版行业,并且清除政府机构电脑中那些未经授权的盗版 Hancom 软件。运动也在民众之间迅速发酵。许多使用盗版软件的韩国人深感内疚,他们或是转而购买正版授权,或是主动向该运动捐款。

得益于爱国主义运动和新的内部管理, Hancom 公司度过了当年的危机并取得了显著的好转。


普通民众可能不会对抗消费主义,但许多人对待商业公司的态度是暧昧的。在不同的时代,互联网技术公司在商业上的成功之道略有不同,但「资本无情,技术无罪」似乎成了灵活变通的万金油。

就好比在十年前中本聪刚发布比特币白皮书时,人们认为,区块链技术群体会充分拥抱「去中心化、去中介」的世界,而这也是上一代互联网人前仆后继的目标。但就故事发展的轨迹来看,有望杀死恶龙的勇猛少年,很可能成为下一条恶龙。

这并非技术的问题,也无关乎政策,更大程度上与人类的身份认同有关。当个体从现阶段夹带着各类偏好的算法字段,演化成区块链世界中更加平等的节点时,人的身份认同会依仗于何物?

国界是否会随着拓扑世界的碰撞而消弭?种族观念在新的次元里会被赋予何种新的定义?

有没有什么东西能够比文化差异带来更大的张弛?如果有,那会是什么——算力?共识?激励机制?

今后的交易不再是人与人的交易,而是机器和机器的交易。

Jhun Ha Jin 描绘的愿景是加密无政府主义者们憧憬的高潮,但站在人文角度来看,这不免显得冰冷。我明白固然会有人摆出「新时代的人与机器自有新时代的精神面貌」等论据,但如果你得知他目前的职务是 Chairman of Self-Regulatory Committee, Korea Blockchain Association,相信你也会「自律」地跟随以上表述。

我们做好了迎接新世界的技术准备,但是硬件范式却还停留在文艺复兴时期佛罗伦萨喊出的那句「人是世界的中心」。

韩国首尔,FutureBlock 大会,2018.12.16


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